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20206/22

「小金井フードドライブ支援」取材レポート

新型コロナウィルスの感染拡大の影響によりアルバイトができなくなって生活に困っている学生が増えている――その状況を知った小金井青年会議所と社会福祉法人小金井市社会福祉協議会が、小金井市内在住・在学の学生の方々を何とかして支援したいと思い、両団体の協働で「小金井フードドライブ支援」がスタートしました。

「小金井フードドライブ支援」とは、小金井市民の方々からご自宅等にある食料を寄付していただき、それを取りまとめて小分けにして、困っている学生の方々に毎日配布する事業です。2020年5月18日(月)から6月12日(金)までの間の平日の合計20日間開催され(うち寄付の受付は6月5日(金)まで)、延べ60人の個人や団体の方々から寄付をいただき、98人の学生の方々に食料を配布しました。

寄付の受付窓口を担当した小金井市社会福祉協議会の嶋田直人さんは、「最初の頃は災害用に備蓄していたカレーなどのレトルト食品やお米といった学生さんが必要とする保存食の寄付が多かったのですが、徐々に様々な種類の食材や調味料、お菓子なども増えてきました。皆さん、学生さんのことを本当に心配している様子が伝わってきました」と言います。

窓口に来た市民の方々からは、「コロナ禍の中、困っている方々のために何かしたいという思いがありましたが、自分が何をすれば良いかわかりませんでした。この事業を知って、学生の皆さんのお役に立ちたいと思いました」、「自分の子供も地方で一人暮らしをしているので、他人ごとではないと思い、寄付をしました」ということばがあり、寄付された食料には、助け合いの温かい気持ちが詰まっていることを感じました。

 予想をはるかに上回る寄付を目の当たりにした実行委員長の西本康祐さん(小金井青年会議所)は、「これほどたくさんの方々が、地域で困っている方を支援したいという思いを持っていることに驚きました。そして、この思いの受け皿をつくり、支援につなげることの重要性を改めて実感しました。今回の事業を通して、地域から求められていることを形にすることで、多くの方々とパートナーシップを築き、広がりを持つことができるという体験をしました。今後も、パートナーシップを大事にしながら、地域課題の解決に取り組んでいきたいです」と思いを語りました。

支援を受けた学生の方々からは「バイトがなくなり収入が減っていた中での利用だったため、大変助かりました」、「無料でたくさん食材をいただけて本当に助かっています。素晴らしい取り組みをありがとうございます」と多くの感謝のことばをいただきました。配布作業を担当した小金井青年会議所の理事長の杉山均さんは、「本当に嬉しく思い、実施して良かったと思いました。これからも小金井青年会議所メンバー一同、心を一つにして小金井のために貢献していきたいと思います」と語っていました。

そして、今後の課題は――「今回は、支援の対象を学生さんに限りましたが、それ以外の方からの問い合わせも多く、生活困窮世帯(たとえば母子家庭や父子家庭といった)のご家庭の支援をどうするか、ということも課題の一つです。今回の事業で余った食料は、小金井市社会福祉協議会の自立相談サポートセンターにて食材を必要としている方にお渡しすることを検討しています」(嶋田さん)

 主催団体の小金井青年会議所も、小金井市社会福祉協議会も、コロナ禍で当初予定していた地域イベントなどの事業が次々と中止となり、それでも地域のために何ができるのか、模索を続けていました。そして支援を必要としている方々のために少しでもお役に立ちたい――その思いは、小金井市に住む一人ひとりの思いでもあり、それが食材の寄付という形になって届けられた「小金井フードドライブ支援」。市民と市民の思いをつなぐ小金井の架け橋となりました。

ご協力いただきました市民の皆様、関係諸団体の皆様、本当にありがとうございました。

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